„Sūduvos“ istorija: nuo 1942-ųjų iki dabar

Marijampolės „Sūduvos“ klubo istorija prasidėjo 1942 metais. Pirmąsias draugiškas rungtynes komanda sužaidė su praeityje garsia Kybartų „Sveikatos“ komanda, o dalyvavimą Suvalkijos apygardos pirmenybėse pradėjo pergalėmis prieš Kazlų Rūdos „Ažuolą“, „Orijos“ komandas.

Deja, pergalės, galėjusios atvesti į šalies čempionatą, pasiekti nepavyko – buvo pralaimėta „Sveikatai“.

Pavadinimų gausa ir pirmieji titulai

1943 metais „Sūduva“ Suvalkijos apygardoje dar kartą liko antra į priekį praleisdama Kybartų komandą.

Po šių metų Marijampolės reprezentacinė komanda ne kartą keitė pavadinimus – istorijoje kalbama apie Marijampolės „Žalgirį“, „Spartaką“, „CF“, „KTU-Žalgirį“, „Mokslą“, „Šešupę“ ir kt. Kartas nuo karto sugrįždavo ir „Sūduvos“ pavadinimas.

1962 metais Marijampolės „Šešupė“ pirmą kartą istorijoje prasimušė į Lietuvos A klasės čempionato finalą, kuriame nusileido Kauno „Limos“ komandai.

1970 metais „Sūduva“ žaidė nesėkmingai ir iškrito iš aukščiausios lygos, tačiau jau kitais metais laimėjo A klasės Nemuno pogrupį ir iškovojo teisę vėl žaisti su geriausiomis komandomis.

1975-aisiais „Sūduva“ rungtyniavo sėkmingai: „Nemuno“ pogrupyje užėmę antrąją vietą, galutinėje čempionato rikiuotėje buvo trečia ir pasipuošė bronzos medaliais. Tais pačiais metais Marijampolės futbolininkai prasimušė ir į taurės finalą, kuriame buvo priversti pripažinti Tauragės komandos pranašumą.

Tokį pat rezultatą „Sūduva“ pakartojo po metų – tuomet finale pralaimėta Kauno futbolininkams.

„Tamsieji“ dešimtmečiai bei šuolis į UEFA spindesį

Po poros sėkmingų sezonų „Sūduva“ daugiau kaip dešimtmečiui pasitraukė į futbolo pasaulio šešėlį. Sugrįžtį į aukščiausiąją lygą pavyko tik 1988-aisiais.

1990 metais Marijampolės komanda rungtyniavo naujai įkurtoje Baltijos lygoje, tačiau tiek šie, tiek kiti metai marijampoliečiams buvo nesėkmingi ir komanda prarado teisę žaisti aukščiausioje lygoje.

Nuo 1991 iki 2001 „Sūduva“ blaškėsi tarp I ir III Lietuvos lygų. Tik 1993-1994 metų sezone Marijampolės komanda buvo sugrįžusi į aukščiausiąją lygą „Žydriaus“ pavadinimu, tačiau čia užsibuvo tik vieną sezoną.

Lūžis „Sūduvos“ istorijoje įvyko 2001 metais, kai Marijampolės komanda užėmė antrąją vietą I lygoje ir iškovojo teisę žaisti LFF A lygoje.

2001 metais „Sūduva“ ne tik sėkmingai pasirodė I lygos varžybose, tačiau ir sugebėjo išlikti kovoje dėl LFF taurės. 2002 metų sezone taurės pusfinalyje Marijampolės komanda eliminavo Šiaulių „Sakalo“ komandą ir prasimušė į finalą, kuriame laukė akistata su šalies čempionu FBK „Kaunu“.

Finale „Sūduva“ patyrė pralaimėjimą ir trečią kartą klubo istorijoje liko per žingsnį nuo taurės laimėjimo. Vis dėlto svarbiausia buvo ne  tai – patekimas į turnyro finalą lėmė, kad vos pirmą sezoną A lygoje žaidžianti „Sūduva“ prasimušė į UEFA taurės varžybas!

Po UEFA taurės burtų paaiškėjęs varžovas susidomėjimą Marijampolės komanda pakėlė iki dar neregėtų aukštumų – visi laukė susitikimo su vienu garsiausių Norvegijos futbolo klubų Bergeno „Brann“.

Sensacingas debiutas Europoje ir įsitvirtinimas Lietuvos futbolo žemėlapyje

Pirmasis sezonas sugrįžus į aukščiausią šalies futbolo lygą susiklostė vidutiniškai – 2002 metais „Sūduva“ A lygoje užėmė 6 vietą tarp 9 komandų.

Vis dėlto debiutas UEFA taurės turnyre buvo įspūdingas. Pirmame etape „Sūduva“ tiek išvykoje, tiek namie (rungtynės buvo žaidžiamos Kaune) iškovojo pergales vienodu rezultatu 3:2 prieš daugkartinius Norvegijos čempionus iš Bergeno.

Antrame atrankos etape laukė itin garsi komanda iš Škotijos – Glazgo „Celtic“. Pirmosios rungtynės vyko Glazge, kur „Celtic“ futbolininkai įrodė savo pranašumą iškovodami pergalę rezultatu 8:1. Antrosios rungtynės Kaune buvo pralaimėtos 0:2.

2002 metų sezoną galime laikyti gana sėkmingu „Sūduvai“: komanda įsitvirtino A lygoje, iškovojo istorinę pergalę UEFA taurės turnyre prieš Bergeno „Brann“, žaidė LFF taurės turnyro finale. Šiame sezone įspūdingai rungtyniavęs Tomas Radzinevičius buvo pripažintas geriausiu Lietuvoje rungtyniaujančiu futbolininku.

2003 bei 2004 metų sezonai a lygoje buvo kiek nykesni. „Sūduva“ 2003 metais ir vėl užėmė 6-ąją vietą, o 2004 metais nukrito dar vienu laipteliu žemiau. Lietuvos futbolo federacijos taurės turnyre tiek 2003 metais, tiek 2004-aisiais „Sūduva“ iš kovos pasitraukė aštuntfinalyje.

Istorinis sezonas „Sūduvos“ klubui buvo 2005 metais, kuomet po 30 metų pertraukos komanda iškovojo A lygos bronzos medalius bei teisę vėl rungtyniauti UEFA taurės turnyre.

„Sūduva“ pagaliau iškovojo ir Lietuvos futbolo federacijos taurę, kuomet finale po Dariaus Maciulevičiaus greito įvarčio iškovojo pergalę rezultatu 1:0 prieš Panevėžio „Ekraną“.

UEFA taurės turnyro pirmajame atrankos etape „Sūduva“ susitiko su ekipa iš Velso – „Rhyl“. Railio mieste rungtynės baigėsi „Sūduvai“ palankiomis lygiosiomis 0:0, o po 2 savaičių namie komanda iškovojo sunkią pergalę rezultatu 2:1 ir pateko į antrąjį atrankos etapą.

Burtai lėmė, kad antrame etape „Sūduvos“ laukė viena garsiausių Belgijos komandų – „Club Brugge“. Pirmosios rungtynės vyko Kaune, o Belgijos komanda iškovojo pergalę rezultatu 2:0. Pačioje rungtynių pabaigoje rezultatą sušvelninti galėjo „Sūduvos“ brazilas Otavio Braga, tačiau „Club Brugge“ išgelbėjo skersinis. Rungtynės Belgijoje buvo taip pat sunkios, jose pergalę rezultatu 5:2 vėl iškovojo belgų ekipa.

2007 metais „Sūduva“ tapo A lygos vicečempione, o UEFA taurės turnyre vėl buvo pasiektas antrasis atrankos etapas. Pirmajame marijampoliečiai bendru rezultatu 4:1 įveikė „Dungannon Swifts“ iš Šiaurės Airijos (išvykoje pralaimėtai 0:1,  oMarijampolėje iškovota pergalė 4:0).

Antrame etape laukė marijampoliečiams jau pažįstamas varžovas – „Brann“. Pirmos rungtynės ir vėl vyko Bergene, kuriame „Brann“ šį kartą iškovojo pergalę rezultatu 2:1. Atsakomosios rungtynės jau vyko Marijampolėje, tačiau po atkaklios kovos ir dar vienos rezultatyvios dvikovos „Sūduva“ turėjo pripažino varžovų pranašumą rezultatu 3:4.

Tais pačiais metais marijampoliečiai dar žaidė Lietuvos futbolo federacijos Supertaurės rungtynes su FBK „Kaunu“, bet mačą 1:0 laimėjo kauniečiai.

2008 metais „Sūduvai“ nepavyko iškovoti prizinės vietos A lygoje, nors taškų buvo surinkta tiek pat, kiek turėjo trečioje vietoje likusi Vilniaus „Vėtra“. „Sūduva“ liko ketvirtojoje turnyrinės lentelės pozicijoje dėl prastesnio tarpusavio rungtynių santykio.

UEFA taurės rungtynėse jau naujajame Marijampolės stadione (vėliau pavadintame „Arvi“ futbolo arena) „Sūduva“ susitiko su „The New Saints“ iš Velso. Namie marijampoliečiai iškovojo sunkią pergalę rezultatu 1:0, Velse vėl laimėjo tokiu pačiu rezultatu ir žengė į antrąjį etapą.

Antrame atrankos etape marijampoliečiai susigrūmė su klubu iš Austrijos – Zalcburgo „Red Bull“. Namie „Sūduva“ pirmavo, tačiau pralaimėjo rezultatu 1:4. Išvykoje „Sūduva“ iškovojo netikėtą pergalę 1:0, tačiau į kitą etapą žengė Zalcburgo komanda.

Dvi taurės ir medaliai

Sugrįžimo į Lietuvos stipriausiųjų ekipų trejetą ilgai laukti nereikėjo. Jau 2009 metais „Sūduva“ užėmė trečiąją vietą A lygos čempionate bei 5-ąjį kartą žaidė Lietuvos futbolo federacijos taurės finale. Šį kartą marijampoliečių varžovais buvo Tauragės „Tauro“ futbolininkai, kuriuos pavyko nugalėti rezultatu 1:0.

Praėjus vos kelioms savaitėms po triumfo taurės turnyro finale „Sūduva“ iškovojo ir Supertaurę, kuomet finale po 11 metrų baudinių įveikė Panevėžio „Ekrano“ futbolininkus.

UEFA taurės turnyre „Sūduva“ susitiko su „Randers“ ekipa iš Danijos. Deja Marijampolėje „sūduviečiai“ pralaimėjo 0:1, o Danijoje rungtynėms pasibaigus 1:1 „Sūduva“ savo pasirodymą 2009 metų Europos turnyruose baigė.

Nepaisant to, šis sezonas buvo vienas geriausių per klubo istoriją: iškovota LFF taurė, Supertaurė bei A lygos bronzos medaliai.

Po metų „Sūduva“ pakilo dar per vieną laiptelį į viršų ir dar kartą tapo A lygos vicečempione. Be to, Marijampolėje vyko Baltijos taurės finalas, kuriame žaidė ir „Sūduva“. Kita finalininkė buvo viena stipriausių kaimyninės Latvijos komandų „Ventspils“. Po dramatiškų rungtynių ir 11 metrų baudinių serijos „Sūduva“ nusileido svečiams iš Latvijos ir tapo Baltijos taurės turnyro vicečempione.

UEFA Eurpos lygos atrankoje „Sūduvai“ šį kartą teko susigrumti su Vienos „Rapid“, kurios barjeras buvo per aukštas. Austrijos ekipa Marijampolėje iškovojo pergalę rezultatu 2:0, o Vienoje – 4:2.

2011 metais „Sūduva“ trečius metus iš eilės lipo ant A lygos prizininkų pakylos – užimta trečioji vieta. Europos lygos atrankoje, deja, nusileista „IF Elfsborg“ ekipai iš Švedijos. Marijampolėje rungtynės baigėsi lygiosiomis 1:1, tačiau išvykoje „IF Elfsborg“ iškovojo įtikinamą pergalę rezultatu 3:0.

2012-aisiais „Sūduva“ dar kartą iškovojo trečiąją vietą Lietuvos futbolo aukščiausioje lygoje. Tai buvo jau septintas kartas, kai „Sūduva“ tapo Lietuvos čempionato prizininke.

Europos lygos atrankos varžybų pirmame etape „Sūduva“ eliminavo Daugpilio „Daugava“ ekipą. Marijampolėje „Sūduva“ pralaimėjo rezultatu 0:1, tačiau Daugpilyje sugebėjo laimėti 3:2.

Antrame etape marijampoliečiai susitiko su „Vojvodina“ iš Serbijos. Pirmosios rungtynės Serbijoje pasibaigė „Sūduvai“ palankiu rezultatu 1:1, tačiau Marijampolėje „Vojvodina“ įveikė „sūduviečius“ 4:0.

Sausra buvo trumpa

Keturių iš eilės prizinių vietų A lygos čempionate  serija nutrūko 2013 metais. Marijampoliečiai liko ketvirtoje vietoje, nors intriga išsilaikė iki paskutinių čempionato minučių. „Sūduva“ paskutiniame ture įveikė būsimus A lygos čempionus „Žalgirio“ futbolininkus, tačiau paskutinę teisėjo pridėto laiko minutę Panevėžio „Ekranas“ įmušė įvartį į „Tauro“ vartus ir tai reiškė, kad marijampoliečiams nepavyks žengti ant prizininkų pakylos.

Europos lygos atrankoje „sūduviečiai“ iškrito jau pirmajame atrankos etape po 2 mačų su Makedonijos atstovais „Turnovo“. Rungtynės Marijampolėje ir Makedonijoje baigėsi tokiu pat rezultatu 2:2, o 11 metrų baudinių serija „Sūduvai“ susiklostė nesėkmingai.

Po keleto „sausų“ sezonų į tarptautinę areną ir A lygos prizininkų gretas „Sūduvai“ pavyko sugrįžti 2016-aisiais. Lietuvos čempionate vėl buvo pasipuošta bronzos medaliais, tačiau tarptautinėje arenoje iškovoti pergalių nepasisekė – ir namie, ir išvykoje danų „Midtjylland“ buvo pralaimėta vienodu rezultatu 0:1.